澳税局起诉李嘉诚旗下公司欠税7亿

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李嘉诚
据《澳大利亚人报》报道,澳洲税务局(简称ATO)向亚洲首富李嘉诚发出史上最大的控诉,要求对方为在澳洲的电力、天然气和水行业的盈利缴税,追讨7.76亿未付税款和罚款。
《澳大利亚人报》获悉,ATO的起诉对象是香港企业巨头李嘉诚控股的两家公司——长江基建(Cheung Kong Infrastructure Holdings)及其能源子公司电能实业(Power Asset Holdings)。长江基建是香港最大的上市基建公司,对香港、中国大陆、英国、澳洲、新西兰和加拿大均有基础设施投资。
ATO最近在联邦法院获得胜诉。法官戈登(Michelle Gordon)裁定ATO有权对电能实业和长江基建分别追讨3.96亿和3.8亿。这些款项包括从2000年至2009年未支付的收入税以及不登记文件的罚款和利息,其中利息部分还在不断累积。
这两间公司没有为法律文书送达服务提供地址,使得ATO能够获得有利裁决而无需法庭听取关于这场纠纷中潜在问题的更多法律争论。两间公司曾表示要“全力辩护”,但却没有在案件提供任何其他文件,目前也没有对这个裁决提出上诉。
《澳大利亚人报》获得的文件显示,这两间香港公司在1月份停止与ATO的磋商,这意味着ATO可能要采取进一步的法律行动才能追回债务。
这起追讨案的金额比Myer百货连锁上市案的追讨金额还要大。2009年Myer在澳洲证券交易所(Australian Securities Exchange)上市,ATO称私人股份公司TPG因此狂赚一笔却没有依法缴税,而已将资金转移到海外的TPG则坚称自己没有错。据悉到目前为止ATO还是没有追回这笔欠税,据上一次在2012年的计算,欠款金额已经达到7.39亿。
与TPG不同的是,这两间香港公司还有大量资产在澳洲。它们在澳洲的电气投资已经盈利超过数亿。
李嘉诚的大儿子李泽钜(Victor Li)是长江基建的主席,长江基建持有电能实业39%的股权。在南澳,这两间公司拥有南澳电网(SA Power Networks)50%的股权。在维州,它们拥有电力供应商Citipower和PowerCor一半的股权。
长江基建持有澳洲最大天然气经销商Envestra 19%的股权、持有为维州2.5万人供水的AquaTower 49%的股权,还是上市公司Spark Infrastructure Group的大股东。
同样由李嘉诚控股的和记黄埔(Hutchison Whampoa)拥有澳洲第三大手机集团沃达丰澳洲(Vodafone Australia)50%的股权,不过这些公司并没有卷入这场税收纠纷。
长江基建、电能实业和长江实业昨天均拒绝回应此事。
《澳大利亚人报》获得的文件显示,自2011年发出税收账单起,这两间香港公司和ATO就一直在进行磋商。香港公司一直在寻求法律意见,认为他们还有时间对税收账单提出反对。但自从今年1月起,对方一直保持沉默,促使ATO采取法律行动。
ATO在它的“真诚行动声明”(genuine steps statement)中告知了法庭它为解决纠纷所做的努力,称它“反复要求”两间香港公司,如果对税收账单不满,可以提出反对,并支付欠款。尽管双方“就惊人的欠款数额进行过多次电话沟通、交换过多次意见”,但案件依然无法解决。
于是ATO在1月份通知对方它将开始走法律途径,它在6月份提交的文件中称“时至今日,我们还没收到进一步回应”。ATO在当月向联邦法院提出诉讼。由于香港公司没有依照法庭规定,提供文件说明送达文书的地址,ATO要求法庭在无需听取进一步法律辩论的情况下作出有利于它的判决。
法官戈登在最近的裁决中称:“长江基建是否违约?如果是,法庭是否应该行使自由裁量权,作出有利于ATO专员而不利于长江基建的判决?两个问题的答案都是肯定。”
法庭也对电能实业做出相似的判决。法官戈登说:“自动对不遵守命令的一方作出不利判决是极其严肃的一个步骤。”
根据长江基建最新的年度报告,它澳洲投资的业绩表现非常好。报告称:“该集团澳洲投资组合带来的利润为11.46亿港元(1.58亿澳元),而前一年带来的利润为13.06亿港元。”

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