我们潜意识中的种族歧视

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为此,在为大四学生开设的《新闻伦理》课上,我多次让美国学生讨论我对这一现象的观察。他们一致同意这个现象的确存在,但又补充说,他们很愿意与不同肤色的同学交朋友,而且有不少其他肤色的朋友。不过他们也承认,多数朋友与自己的肤色一样因为这样“容易相处”。
在 讨论最后,我也分享了多年前我在美国某电视网工作时与同事的一次闲聊。当时我所在的节目组,除了我碰巧都是美国出生的白人。在朋友家举办的一次轻松的派对 上,我问其中一群年龄不到30岁的未婚同事是否愿意与一个黑人结婚。无论男女给我的回答都是,“只要我们彼此相爱,种族不是问题”。他们说得非常真诚,没 有半点开玩笑的意思。有过采访了近4000人的经历,我自认为能够在多数情况下识别谎言。但让我思考良久是他们父辈、祖辈的看法。
我 问同事,如果他们和黑人结婚,父母及爷爷、奶奶们如何看?他们的回答仍然比较一致:父母的反应从“肯定支持”到“可能有点问题”都有,总的来说父母方面问 题不大;但爷爷、奶奶们的反应肯定是反对多于支持。这些同事多数出生于白领家庭,父辈及祖辈受教育程度较高,应该很少有种族思想。那么他们的祖辈为什么会 有这样的反应?我与同事的那一次讨论距今已经快十年了。现在正好让今天的学生来回答同样的问题。不少参加讨论的学生说,祖辈持反对态度的可能性肯定比他们 的父母高。
我认识的多数美国人从心底深处认为,种族歧视不仅道义上不可容忍,而且是一种犯罪行为。但这并不等于 说, 美国已经不存在种族歧视。学者的研究发现,美国社会常常歧视黑人,年轻黑人尤甚。甚至美国黑人自己也歧视黑人。例如,华尔街公司的黑人老板和黑人人力资源 部主管也常常在招聘时把工作机会提供给非黑人申请者,尽管黑人申请人的资历并无本质差别。
我在中国期间,一些朋友 谈到自己孩子在美国读书时说,他们交了不少新的“白人”朋友。我不知他们为什么不说,“交了新朋友”,而要强调是“白人朋友”?中国家长还会用揶揄的口气 互相取笑,“你们家的孩子假期没回来,不会嫁(或娶)了个黑人吧?”虽然只是开玩笑,但我能够感到有歧视黑人的态度。
不过,我不认为这些美国或中国家长带有种族歧视的态度。我相信,多数人在今天都认同马丁·路德金的梦想——人们不应该因为他们的肤色或种族受到社会的歧视。至少受过良好教育的人更应该鄙视“种族歧视”。但为什么这些美国或中国的家长有这样的态度呢?
一个更深层次的问题是,是不是人们的潜意识中都有一些种族思想?
加州斯坦福大学传播学者曾经做过一个研究,他们请当地居民到实验室观看有关犯罪的电视新闻。在新闻中,主持人和记者既没有提到犯罪嫌疑人的种族和姓名,也没有任何画面显示嫌疑人的体貌,但受访者在被问到嫌疑人种族时,不少人回答说是“非白人”,更有一些人直接说是黑人。
根 据美国政府的数据,2001至2010年十年间,美国黑人和白人吸食大麻的人数比例相当,但警察逮捕身上藏有大麻的黑人比同样带有大麻的白人高近四倍。美 国联邦政府教育部2014年公布的数据显示,美国幼儿园中的学龄前儿童有18%是黑人,但受到一次以上停课处分的学生中有48%是黑人;同样在这些幼儿园 中,白人学童占43%;但受过一次以上停课处分的只有26%是白人。这意味着幼儿园对黑人儿童给予停课处分的人数比白人儿童高三倍。
一 个更能说明潜意识种族思想的例子来自科罗拉多大学的一项研究。《纽约时报》报道说,这项研究邀请一些本科生在网上玩一个游戏,让他们扮演警察并对屏幕上出 现的持枪人开枪,但在遇到手持其他物品如手机、钱包等的人时把枪放回枪套。在游戏中,持枪或其他物品的人有黑人也有白人,但结果发现,受试者在屏幕上出现 持枪黑人时开枪更快,但在出现白人持枪者时更加谨慎。同时,受试者在屏幕上出现白人手持其他物品时也更快地把枪放回了枪套。研究发现,受试者常常把黑人与 威胁和危险联系在一起。
这样的种族偏见也发生在一些亚裔学生中,例如一些美国人认为亚裔开车技术较差,但数学很好。一位韩国裔美国学生对我说,上中学时,他就是亚裔数学好这一偏见的受害者。他从小数学不突出,但数学老师都认为他数学好,结果给他的帮助很少,最终他只能来学文科。
这些数据和研究发现都说明,人们潜意识里常常对某些种族存有偏见。
美国社会从小就开始教育儿童不可对他人有种族歧视,多数人也认为种族歧视是“肮脏”的,但对区分有意识的种族歧视与潜意识的种族思想重视不够。这个社会在改变人们有意识的种族歧视方面取得了很大进步,但如何应对潜意识的种族思想却做得很不够。
人 们常根据肤色、种族对其他人进行简单地归类,不假思索地认为他们都具有某种类似的习惯或行为,而不去分析他们之间的个体差异。这样做的后果很可能是用偏见 代替了思考,而偏见又导致对他人的误判,甚至伤害。这也许能够解释,为什么不少人坚信人人平等的理念,但却有不少种族歧视的言行。当然人非圣贤,潜意识的 偏见很难完全避免,但我们不应该把偏见视为正确,从而忽略它们对其他人的伤害。
无论是潜意识的偏见,还是潜意识的种族思想,都需要我们有意识地去克服和杜绝。不能摒弃种族歧视,平等待人,好人也能对他人造成极大的伤害。

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