大学排名到底有多少值得信任?

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最近各种排名频出,但在铺天盖地的大学排名中,有哪些值得真正参考呢 ?它们都依据了哪些因素?这些因素又占据何等权重?最知名的排名是否一定值得信赖?如何利用排名在择校时作出最佳选择?
哪些排名最具价值?
世界大学综合排名中,最广为认知的有四大排名,它们分别是:QS世界大学排名、泰晤士报大学排名、世界大学学术排名(俗称上海交大大学排名)、USNews(美国新闻周刊)大学排名。这四大排名都由世界知名媒体或机构发起,每年按时发布,不过排名标准却大不相同。
QS全称Quacquarelli Symonds,是英国一家专注于提供高校教育和毕业生招聘信息的国际高等教育咨询机构。2009年与《泰晤士高等教育》终止合作后,QS与美国《新闻与世界报道》、《朝鲜日报》和英国《太阳报》合作,发布年度世界大学排名。
QS 运用5方面的指数衡量世界大学, 分别是学术领域的同行评价(Academic peer review),学生就业评价:基于雇佣者的评价(Recruiter review),教师/学生比例(Faculty-student ratio),单位教职的引用率(Citationsper faculty),国际教师和国际学生占总教师、总学生数的比例(International orientation)。 其中,占据最高权重的指数是学术领域的同行评价,高达40%
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泰晤士报大学排名自2010年以来和与获评为是世界一流企业及专业情报信息提供商的路透社机构合作,将其作为年度大学排名的唯一数据提供者。新的大学排名准则以“具公信力、透明度及精确性”(robust,transparent and sophisticated)为目标。
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世界大学学术排名,是由上海交通大学世界一流大学研究中心在2003年首次发布,此后每年发布一次,在全球产生了比较广泛的影响。
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排名前冠以“学术”,当然不只是一个简单的修饰,这项排名的对象只包括:所有曾经有教师或校友获得过诺贝尔奖或菲尔兹奖的大学;所有有高被引科学家的大学;
过去10年中所有在《Nature》或《Science》杂志上作为通讯作者单位发表过论文的大学;以及各个国家被科学引文索引(SCIE)和社会科学引 文索引(SSCI)收录论文数较多的大学。
US News对大学的排名开始于1983年,1985年以后每年更新一次,是最知名的大学排名之一。每年八月排名发布时的实体刊物在报刊亭会顷刻销售一空,销量暴涨,说万众瞩目可谓一点也不过分。
US News排名最为看重学生保持率、本科学术声誉,指数中的不少数据由校方直接提供。
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这四个当今世界上最具影响力的大学排名,排名标准各有侧重。没有任何一个是完美的排名标准,自然也不能让所有人感到满意。
QS排名因其对于同行评价的特别关注而饱受批评;此外,QS在资料的搜集上也曾有缺失,曾在帮财富杂志搜集资料时犯了混淆院校的错误;
泰晤士报排名的各项指数更加繁多和详细,饶是如此,它也为自己对论文引用率的特别偏爱(权重占比32.5%)而身负非议。这样的偏向不利于那些并非以英语为 主要教学语言的大学,因为英语作为国际语言较易受到关注,自然较容易获引用。另外,人文及社会科学的学术论文主要以书刊形式发表,故有关的引用率难以统 计;而作为一个处处着眼于科研成果的排行榜,世界大学学术排名被强烈指责过度偏重理工领域。欧美学界也批评它过度侧重校友取得诺贝尔奖的多寡而忽略了有关 院校的整体风气及学生素质等其他重要的指标。此外,这份排名主要采纳了美国的知名期刊与论文发表平台为数据基准,也导致了美国大学在此排行榜中表现明显优 于其它国家。 除了这四大排行榜,许多国家也有本国权威媒体或机构发起的排名。以日本的《朝日新闻》排名和加拿大的《麦考林》杂志排名为例,它们只着眼于国内大学,是故 不具备世界影响力,但因其对本国国情更深入的了解,似乎对于选定留学目的地的同学而言,更具参考价值。
是否就能全盘信赖?
2012 年11月14日,美国老牌名校乔治华盛顿大学因为谎报数据的作弊行为被US News排名机构从最新大学排行榜上直接除名,据美国新闻周刊数据研究总监称,这次除名警告会持续到下一次排行榜发布。
老牌名校为了排名不择手段,好像已经够让人大跌眼镜。然而,报道这一事件的美国知名媒体《大西洋线》却在文中这样写:“丢人?等等,大学排名数据造假其实 屡见不鲜。”仅仅2012年一年内,艾默里大学和克莱蒙特麦肯纳学院就被接连爆出伪造数据的丑闻。而乔治华盛顿大学为了更好的排名谎报生源数据长达十年而 不被发觉,本身就能说明很多问题。
美国新闻周刊主编向亚特兰大宪政报的记者承认,“有些数据是可以复查的,而就有些数据而言——如果院校真的蓄意作假,我们很难抓到。” “老实说,这些不过是杂志编辑搞的一个名单罢了,导致这样的经历实在是有点傻”,纽约时报的Joe Nocera这样评论,“排名很容易就被那些想这样做的大学玩弄于鼓掌之中。”
层出不穷的造假丑闻,不少院校管理层对排名的汲汲营营,乃至已追求学术排名为目的的大学方针调整——这些衍生问题诱因只指向一个——学生对排名的过度关注 和依赖。美国学生如是,世界学生如是,中国留学生更是毫不例外。
美国德保罗大学主副校长博肯斯泰特曾这样指责,“人们对大学排名的依赖已难以控制。将一所大学的高等教育价值与另一个大学相比较是一件模棱两可的事情,而 家长、学生、咨询顾问都只关注那些他们以为精确,而实际上是假象的东西。”
——这就是对多数流行的大学排名本质的描述。他们掩盖了至关重要的不同的学校在课程设置、教学、哲学以及社会的各种特征上的不同之处。他们依赖于杂志编辑 关于排名考虑因素的猜想,和这些因素被赋予的相关权重。他们依赖的信息多数是未经证实的,是由各种机构提供的,而这些机构的排名决定他们在市场中的声誉。
路在何方
种种迹象已证明,各类排名标准迥异,可信度存疑,如是大学排名乱象当真会给准备择校的留学生群体带来不少困惑和疑虑。然而,我们必须承认的是,短期内,大学 排名仍然会是对国外大学倍感陌生的中国留学生们选择学校强有力的参考之一。
对于各类大学排名,诚然可以作为参考之一,只是,切切不可全盘依赖。
选择哪一家学院或者大学参与排名是一项非常重大的决定。设想选择学校相当于购买一件非常复杂的产品。这个“产品”是包括班级、课程、学术指导、教师、体育 运动安排、娱乐、社会活动和食宿等方面服务的集合体。这个复杂的集合体不仅提供四年的经历,还是未来进入研究生院或者工作的途径,是一生的朋友和各种关系 的网络,是一个持久的职业和个人证书。不管你实际付了多少学费,这个服务的集合体可能价值几百万人民币。
做出这样重大的一个决定不能被降低到一个公式。排名固然是参考,也要尽可能细化这份重大参考:目的地国家国内排名要和世界排名相结合,综合排名要和专业排 名相结合。想清楚自己最关注的是哪个方向——是SCI论文发表的数量?还是教师和学生的比例?还是就业率?是校友回馈率?正如上文所述,各个排名的侧重不 同,找出自己最关心的侧重,才能作出最适合自己的选择。
而后,除了排名,我们还要参考什么呢?请问自己几个尖锐的问题,并给出最坦诚的回答。在你的教育经历中,你喜欢的是什么,不喜欢的又是什么?你如何学习最 有效:通过听课、还是小组讨论、或是坐在电脑前,还是自己动手?你对学术研究感觉如何?你是因为内在价值而喜欢还是你认为必须去做?什么情况下你能学得最 好,是自己选择专题来做还是在为你选择的专题中发现新东西?你是个什么样的人和你想做什么样的人:智力如何,创造力如何,社会能力如何,运动能力如何?你 对声望和吹嘘的权利有多在意?你需要许多框框还是愿意有很多自由?你周围的人和你是同类还是与你不同对你有多重要?什么地点对你有更大的支持和鼓励:大城 市或小城市、城市或乡村、离家近还是离家远?什么样的课外机会对你是重要的?最后也是最重要的问题,上大学对你来说在财务上有没有困难?

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