看看Google员工创立的小学是什么样?

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如果你去被称为Altschool连锁小学中的任何一所参观,也许都会感到失望:它没有显眼的校舍,只是就地改造了旧金山当地不大的民居。例如靠近旧金山Fort Mason的那所,教室空间狭长,没什么书桌,只有最简单的书柜,以及满墙的便利贴。
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熟悉美国教育的人会觉得,这更像是家庭式托儿所或小型幼儿园,只是设施更简单(如果不是简陋的话)。
但它在2014年3月获得了Andreessen Horowitz和Founders Fund领投的3300万美元A轮投资。
而且,越来越多有孩子的家庭开始对它兴趣。这家在2013年1月成立的公司,当年9月开学时只有1个教室20名学生;但在1年之后,它已有140名学生,以及遍布在旧金山各个区域的9个校址。2015年9月开学时,Altschool将不仅仅扩展到旧金山湾区Plao Alto这样的地方,也会扩展到东海岸的纽约。
Altschool传递的信息非常清晰:它想给学生提供最符合他们个性和需求的学习方式,并且使之规模化。
Altschool创始人Max Ventilla并无更多教育行业背景。他看上去是个典型的认为技术能改变世界的硅谷工程师,曾两次创业,第二次创立的社交搜索公司在2010年被Google收购,此后成为Google Plus初创团队成员之一。在离开Google之前,他负责Google用户个性化部门。
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Altschool的创始人Max Ventilla
他想颠覆教育的动力来自他自己的孩子。在将孩子送往幼儿园时,他作为一名父亲非常满意:那是一所以“孩子为中心”的学校,幼儿们通过玩和探索来进行学习,氛围自由,小孩也很开心。
“但一旦到了小学,你会发现家长只有两种选择,而且非此即彼。”Ventilla说。他指的这两种选择,一种是坚持“儿童为中心”理念的学校,让孩子继续在玩中学,但这些学校通常是私立学校,数量很少,并有着昂贵的学费;而另一种则是将孩子塞入同一个课堂,并用标准化的考试分数衡量他们,这通常是公立学校,大多数人能负担。“为什么不能二者兼得?”Ventilla说。
这一直是教育的困境。
很多教育者和学校的目标,都是通过个性化学习方式来让每个学生的潜能发挥到最大。但如何规模化从来都是一个问题。
“之前教育一直存在的困境是,要实现高质量的教育,成本必然会增加,能获得这样教育的学生一定只是少数。”麻省理工大学开放课程平台的对外关系负责人Stephen Carson说。而麻省理工大学,以及Coursera、edX这些这两年涌现的在线学习平台,解决这一问题的方法是将优秀教授的课程放到网络上,让世界各地能上网的人都能触及这些高等教育资源。
Ventilla同样相信技术能解决这个问题,但他觉得老师和学生的互动不可替代,所以他并不想将教室搬到网上。
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他理想的课堂依然是小班教学,这样老师能很好地了解每个学生,并进行充分互动。只是,技术可以让老师变成“超人”,即使在同时面对十几个学生时,老师应该依然能清楚每个学生的不同特点、新进展以及遇到的挑战。当然更重要的是,技术还需要让老师具备给予学生不同教育资源和反馈的能力。
这听起来和Ventilla在Google的工作内容有些许类似:根据用户不同的信息,例如地理位置和搜索历史,给每个用户提供个性化的搜索结果。
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Altschool的教学理念 教育+设计+程序+创业者精神
Ventilla的工程师团队会将学生从学前班到8年级(相当于中国的学前班到初中)所要学习的东西分解成一个个细小的部分,以形成一个数据库。这个数据库也参考了一系列现有教育标准或教育机构的建议。
例如:美国共同核心教学标准(Common Core)、全国数学教师协会标准(NCTM)、下一代科学标准(Next Generation Science Standards),以及CASEL机构在社交情感学习方面的建议。
在Altschool正式开学之前,老师会和学生聊天,以期给出这个孩子详细的学习者档案(Learner Portriat),包括这个学生的兴趣爱好、学习方式、强项和弱点等等。
“例如我们会把一些数学问题给学生,但他们做得对错都不重要。我们想看的是,这些数学问题中他们选择了哪些去做,为什么,他们是怎么思考的。”Jamie Stewart,Altschool的一位老师说。当然,她最喜欢问的问题是:如果你能随便设计学校,那你想要的学校是什么样的。孩子的奇思妙想能让教育者看到他们的偏好,以及有趣的想象力。
这些档案成为Altschool为学生制作个性化学习计划的依据。依靠软件帮助,老师会根据学生现状来制定全年的学习目标。这些目标最终细化为每周都会更新的游戏清单(Playlist),学生每天在这些清单上挑选项目学习。这些清单的完成,意味着他们正在掌握一项项的学习目标。
这让Altschool班级的形式看起来和传统班级不同。不同年龄的学生混在一个教室中,有些学生独自进行一些项目,而有些围坐在老师身边。一个8岁的学生很可能已开始学习通常10岁才开始学习的数学,而语言和阅读课程则仍然和其他8岁学生的进度差不多。
“这种形式下,每个孩子都能发现自己有不如别人的地方,也有比别人做的好的地方,有自己的强项和弱项,他们能帮助别人也能像别人学习。”Ventilla说。
“人们总是在问我我典型的日常教学是什么样的。但我真说不上什么样的才算是“典型”。他们进行的项目每天都不一样,而我需要做的是支持他们每天进行的不同的学习。”Paul France说,他就在旧金山Fort Mason地区那个狭长简单的教室里给学生上课。
即使是围坐一起进行阅读训练,情况看起来也颇为复杂,这些学生年龄不同,阅读水平也不同,因此他们阅读时所使用的学习方式也不同。“一个例子是,我的班级有个学生的阅读水平已经很高了,远远超出别人,所以围坐一起阅读时,我会要求她将文本改编成一个剧本。”France说。
除此之外,比起传统学校,老师还被赋予了更多创造的空间。
在为开学做准备时,France和他的同事没有为教学购买家具,而是保持了教室空白的状态。他们的期望是学生能参与到教室设计中的一部分。在开学之后,France教他们“设计思维”,也会带他们去校外参观,去寻找教室设计的灵感。
“对于我而言,没有学生的想法和参与,你是没有办法也不可能布置出一个真正为学生着想的学习环境的。”France说。开学两个月后,这个空白的教室开始成为一个简洁又有趣的环境。
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老师Paul France,如果走在街头,你会觉得他更像一个设计师
这个课堂中不多的技术设备是一组摄像头,这些摄像头持续不断的记录课堂中的情况。老师们在之后可以重新回顾课堂的情况,并且给予更多的分析和调整。
当然,情况看起来会要比传统教室中的按部就班更复杂些。老师们会发现有些学生进展得更快,或者更慢。老师不得不应对新的情况,并且生成新的清单,好放入数据库中。按照Ventilla的说法,当此后另外一个老师遇到类似情况时,数据库可以将匹配的清单推送给老师。这使得老师的经验能够在这个网络中得到共享。
对老师而言,这让他们拥有更多创造的机会,也能从其他老师那里得到更多学习机会。和看起来对年轻老师颇有吸引力,按照Ventilla的说法,当他们试图招聘25个新老师的时候,他们收到了上千份的简历。当Altschool向公众开放参观的时候,除了那些为孩子考察学校的家长,你通常也能看到一些其他学校的老师们。
Altschool希望家长也能参与到孩子在学校的教育中来。它提供面向家长的应用程序,好让家长在电脑和手机上查看孩子的情况。家长也能参与到和老师一起给孩子制定游戏清单中来。
Altschool也使用美国全国通用的考试系统MAP(Measures of Academic Progress,学业进度评估),进行1年3次的考试。这些标准化的数字可以用来衡量孩子学习到了什么程度。有这些数字,这多少可以让家长对孩子的学业进展感到放心。
“对家庭而言,我们其实能帮助实现更多灵活。很可能你们会出去度假,孩子们因此缺课;或有些家庭刚搬到这个社区,此前学的东西不太一样。但没关系,因为你没有必要去适应学校的节奏,我们是在跟着孩子的节奏来推进他们的学习。”Ventilla说。
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Ventilla的雄心不仅仅是建立一个能够个性化授课的学校,而是分散在不同地点的个性化授课学校网络,他将之称为“Micro-school Network”。在他的软件基础之上,每个学校可以因为学生需求让授课进度和授课方式彼此不同;但彼此的教学经验都可以不断加入数据库,并为其他学校所使用。
这让投资人之前担心的规模化问题得以解决。1年的时间里,Altschool已经从1个教室拓展到了9个教室。接下来在纽约布鲁克林的学校也许可以证明,地域对于Altschool的扩张不是什么问题。
Ventilla还将技术创业公司的快速迭代方法带入到Altschool中来。每周,学校不仅仅会给予学生和家长反馈,也会寻求他们的反馈,这些反馈包括了解学生是否觉得学习有趣,难易程度等等。而Altschool的17名程序员会像其他技术公司的程序员那样对这些反馈做出回应。Ventilla希望Altschool能像Google这样的技术公司一样,将收入的10%不断的放入研发中。
“2030年并不遥远,现在幼儿园的孩子在2030年也已经成年了。我们需要去想什么样的教育能让我们的孩子为2030年做好准备。”Ventilla说。作为Google前工程师,他比大多数人都更清楚看到技术迭代正让许多职业和行业正在消失,而创造出更多闻所未闻的职业和行业。

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我投绿党的原因并不是因为我赞同绿党,而是我既讨厌工党也讨厌自由党。

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